Les poissons-clowns sont des poissons osseux, les plus fréquents, les plus nombreux de tous les poissons, et ils ne se différencient des poissons cartilagineux comme le requin ou la raie que par leurs os solides au lieu d'être souples comme du cartilage. Proches d'un autre groupe de poissons d'eau de mer, les demoiselles, tout poisson-clown appartient à la famille des Pomacentridés. Ils ne se maintiennent pas en nano-aquarium comme beaucoup de récifalistes le font pourtant.

Site sur le poisson-clown en construction, l'aquarium de vie arrive.

Site en perfusion aqueuse avec

Qu'est-ce qu'un poisson-clown?

Un poisson-clown, parfois nommé "poisson à anémone", est un poisson de la sous-famille Amphiprioninae dans la famille Pomacentridae. Trente espèces de poissons-clowns sont reconnues depuis 2010, une du genre monospécifique Premnas, tandis que les autres sont dans le genre Amphiprion. Dans la nature, tout poisson-clown forme une association symbiotique par mutualisme et, par définition avec les grandes anémones de mer. Selon les espèces, les poissons-clowns sont dans l'ensemble orange, rougeâtre ou noirâtre, et parfois un peu jaune sur les nageoires. La confusion entre plusieurs espèces, nommées les "poissons-clowns à trois bandes", continue à persister à cause de leurs fasciatures blanches, souvent au nombre de 3, mais parfois seulement en phase juvénile. La plus grande espèce peut atteindre une longueur de 18 centimètres, tandis que la plus petite peine à atteindre 10 centimètres pour la femelle dominante dans un lieu sous-marin précis.

Les poissons-clowns et les anémones de mer ont une relation de mutualisme, chaque partenaire fournissant un certain nombre d'avantages à l'autre. Les différentes espèces d'anémones de mer accueillent des poissons biens spécifiques, mais certaines anémones des genres Heteractis et Stichodactyla, et l'espèce Entacmaea quadricolor ont des partenaires variés. L'anémone de mer protège le poisson-clown des prédateurs, tout en fournissant de la nourriture via les miettes laissées par les repas de l'anémone qui a capturé des proies avec ses tentacules. En retour, le poisson-clown défend l'anémone de mer de ses prédateurs, et il la nettoie des parasites. L'anémone récupère potentiellement des nutriments à partir des excréments (les fèces) des poissons-clowns, et offre un site de nidification en toute sécurité. Il a été émis l'hypothèse que le poisson-clown utilise leur couleur vive pour attirer les poissons de petite taille à l'anémone de mer. L'activité des poissons-clowns provoquerait aussi plus de circulation d'eau autour de l'anémone de mer.

Des poissons-clowns, certaines demoiselles, plusieurs gobies, l'apogon de Kaudern, sont parmi les quelques espèces de poissons qui peuvent éviter le puissant poison d'une anémone de mer. Il existe plusieurs théories sur la façon dont ils peuvent survivre au poison d'une anémone de mer : la couche de mucus du poisson peut être basée sur des sucres plutôt que des protéines. Cela signifierait que les anémones ne reconnaissent pas le poisson comme une source potentielle de nourriture et ne déclenche pas l'éjection de leurs nématocystes (des organistes piquants). La coévolution des espèces de poissons-clowns avec certaines espèces spécifiques d'accueil d'anémones peuvent avoir acquis une immunité aux nématocystes et les toxines de leur anémone hôte. L'expérimentation a montré que Amphiprion percula peut développer une résistance à la toxine de Heteractis magnifica, mais il n'est pas totalement protégé, car il a été montré expérimentalement qu'il peut en mourir quand sa peau, dépourvue de mucus, a été exposée à des nématocystes de son hôte.

Le prix d'un poisson clown est très variable, selon l'aquarium de vente, l'origine et l'espèce : de 10 à 400 €.

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